SENESTE NYTPOLITIKERHVERVKULTUR & FORBRUGØKONOMI & PENGEMAGASINER

Martin Lund: Big Bill - Radio Update, Nyheder og baggrund 24 timer i døgnetNU AFSPILLES DET VALGTE INTERVIEW - TÆND DINE HØJTTALERE

Martin Lund: Big Bill

KULTUR OG FORBRUG:
MAGASIN:

Af: Hanne Bærentzen
Radio Updates magasin redaktør.

”Jeg er fuldstændig ligeglad med, hvem der får æren for det, så længe arbejdet bliver gjort.” Arbejdet? At vinde 2. verdenskrig.Foto af forsiden fra forlaget

Ordene er William S. Knudsens citeret i Martin Lunds nye bog om danskeren, der som helt ung immigrerede til USA med kun en 7. klasses eksamen i bagagen. Alligevel kom han til tops i amerikansk erhvervsliv. Og allervigtigst: Han afsluttede sin civile karriere, da han af præsident Roosevelt blev bedt om at stå i spidsen for produktionen af krigsmateriel i sit nye land og løste opgaven.

Big Bill 190 cm høj er en legende i USA, men er knapt så kendt herhjemme – eller rettere varknapt så kendt, for journalist, fotograf og forfatter Martin Lund besluttede for 10 år siden, at Knudsens biografi i den grad fortjente at blive skrevet til danske læsere. Hvordan Lund arbejdede i de følgende år frem til udgivelsen i foråret 2019, kommer jeg tilbage til. Men først om hovedpersonen: Familien boede i et af byggeforeningshusene i kartoffelrækkerne på Østerbro under lidt trange pladsvilkår i betragtning af, at der i alt var 10 børn. Efter afsluttet skolegang kom han som 13-årig først i lære hos en grossist og blev to år efter ansat i et engrosfirma, der primært handlede med cykler og der fik han erfaring i at håndtere værktøj og ”lave ting”. I 1900 var William blevet 20 år og stillede på session, men blev kasseret, fordi han vejede for lidt i forhold til sin højde! Hvad gør man så? Ja, William besluttede sig for, at Amerika måtte være det rigtige sted for ham og tager afsted.

Det var lidt af en opgave, der forestod for en ung mand, der ankom til New York som én ud af ca. 5000 immigranter dagligt – og endda uden at kunne så voldsomt meget engelsk. Han startede som vicevært, men fik hurtigt job på et skibsværft og derpå som svejser i et stort lokomotivværksted. Derfra avancerede Knudsen til en fabrik, Keim Steel, der forarbejder ståldele – først og fremmest til cykler.

Det er karakteristisk for Knudsen, at han hele tiden får nye opgaver i løbet af sine første fem-seks år i landet, og hele tiden er det opgaver, han kan lære noget af, og som bringer ham videre og nok så vigtigt, så bruger han også hele tiden, det han lærer, til at udvikle det job, han lige i situationen har. En vekselvirkning, som er meget central for ham og vedbliver med at være det, efterhånden som han udvikler lederevner, som supplerer hans store evner for at arbejde med metal og værktøjer.

I 1906 møder Smith, som er chef for Keim, sammen med Knudsen Henry Ford, der har en mindre bilfabrik i Detroit. Det er Knudsen, der hos Keim står for produktionsplan og prisudregning på akselhuse til nogle af Fords biler – og Keim Steel får ordren. Knudsen savner at få lidt mere formel uddannelse, men virksomheden kan ikke undvære ham, siger Smith, og trumfen er truslen om, at fabrikkens 1500 arbejdere formodentlig vil ende med en fyreseddel, hvis Knudsen forsvinder. Så det gør han ikke, fortæller Martin Lund.

I 1911 køber Ford virksomheden Keim og dermed er Bill Knudsen nu ansat hos Ford. Samarbejdet var nu slet ikke gnidningsløst og efter 9 år forlader han Ford og god løn og bonus. Han kan nu begynde forfra. ”Fint!”, kommenterer hans kone.

Efter ganske kort tid får han (naturligvis!) et nyt job: denne gang hos General Motors, hvor han skal arbejde med forbedring af produktionsafdelingen, men avancerer snart (1922) til vicepræsident og i 1924 til præsident for Chevrolet(et af GM’s brands) og samtidigt til vicedirektør for General Motors hovedkoncern.Det er bestemt ikke alt sammen en dans på roser, og det er vanskelige tider, da Knudsen i 1937 bliver generaldirektør for General Motors, understreger Martin Lund.

Knudsen er nu på toppen af sin karriere i erhvervslivet og nyder stor respekt overalt, sådan som det fra alle sider kommer til udtryk i forbindelse med hans 60-års fødselsdag i marts 1939. Året efter er krigen i Europa en realitet,og præsident Roosevelt holder en tale til Kongressen, hvor han beder om hastebevilling til at genopbygge hær, flåde og flyvevåben. Som det er, kan USA nemlig ikke forsvare sig selv.Kongressen bevilger pengene. Men nu opstår det næste problem: hvordan skal man komme i gang, hvordan kan man beregne, hvilke typer fly, der er brug for? Hvordan med tidsrammen? Hvordan skal det hele planlægges og hvem har styr på de praktiske detaljer? Umiddelbart er svaret: ingen. Det er her, at Roosevelt ringer til William S. Knudsen. Præsidentens særlige rådgiver har peget på ham som den i særklasse dygtigste industrielle produktionsmand i landet.

Knudsen var ikke i tvivl om, at han måtte påtage sig den opgave, selvom det betød farvel til et af verdens bedst lønnede jobs og goddag til et dagligt ansvar og pres, som det både var og er umuligt at overvurdere. Og lønnen nu hvor han arbejder for regeringen? Én dollar om året.

Det er klart nok et meget komplekst stykke arbejde Knudsen her har påtaget sig, men det er langtfra det hårdeste for ham. De allerstørste forhindringer på vejen er nogle, man måske kan undre sig over. Der var strejkerne og så politiske problemer. Det sidste først: Roosevelt var demokrat og Knudsen republikaner. Knudsen selv var totalt ligeglad med folks politiske farve - bare de var de bedste til jobbet, og præsidenten kunne godt se fornuften i den holdning. Men det var der en del andre omkring ham, der ikke kunne, og det gav problemer navnlig i den første periode. Men strejkerne var forfærdelige. Knudsen var ganske vist vant til dem, for de havde også mange gange været et stort problem for ham i ledelsesposter, men nu var situationen allerede højspændt med at forberede USA til krigen, så det gjorde forfærdeligt ondt. Man skulle så tro, at angrebet på Pearl Harbor ville betyde et endeligt ophør af strejkerne – og det viste sig da også, at arbejderne over en bred kam nu var villige til at arbejde næsten under alle betingelser, men at fagforeningerne på mange måder stadig forsøgte at genere produktionen. Opgaven med at få de mange tusinde fly, kampvogne, u-både, tanks og våben produceret virkede i begyndelsen håbløs, også fordi det i mange tilfælde var nødvendigt med 100% ombygning af allerede eksisterende faciliteter eller totalt nybyggede sådanne. Også nyt maskineri var påkrævet – men det lykkedes, ja, det gjorde – og 2. verdenskrig blev vundet med solidt bidrag fra William S. Knudsen, understreger Martin Lund solidt underbygget af samtidige kilder, hvor han bl.a. citerer den britiske ambassadør i Washington, lord Halifax, da han roser de amerikanske arbejdere og deres utrolige indsats med disse ord: ”I har fjernet ordet ’umuligt’ fra ordbogen”. Hjemme i Detroit er hyldesten af Knudsen enorm og præsident Truman sendte et digt med bl.a. disse ord:

……… That General Bill helped Victory
That no one can deny
We yanks and Danes are proud of Bill
And one of them am I.………..

Så fulgte en sidste tur til Europa – et sandt triumftog, men også et kærligt besøg hos familie og gamle venner. Tilbage i USA dør William S. Knudsen 29 april 1948.

Bogen er i store træk kronologisk opbygget, og man følger Knudsens rejse gennem livet både - erhvervslivet og det private – f.eks. at han allerede første gang, han mødte Clara Euler, vidste, at hende ville han giftes med. Så tog det noget længere tid at overbevise hende. Men det lykkedes da! På industrialiseringens side følger læseren f.eks. samlebåndet fra kun at være en idé til at være implementeret i bilproduktionen – her er Knudsen en drivende kraft. Forfatteren formår at bringe læseren helt ind i den fremadskridende udvikling gennem cirka 60 år af amerikansk og (i mindre grad) europæisk historie og integrere et enkelt menneske deri.

William S. Knudsen kunne noget særligt, og det vidste han godt selv og følte derfor et ansvar for at påtage sig opgaven med at stå for udviklingen og produktionen af alt det isenkram, der skulle til for at først Storbritannien og siden også USA kunne føre krig. Stædighed har nok været en nødvendig egenskab for at nå så langt, men det betød på den negative side, at Knudsen afslog at tage medicin, som han med et blodtryk på 250 helt klart havde brug for. Selv da hans datter kom med en bakke med medicin og et glas mælk, smed han surt bakken på gulvet – og krævede sin normale morgendrik…et glas brandy/sherry, half/half.

Martin Lund fortæller ikke bare, at Knudsens fornemmelse for tal og hans overblik var formidabelt, han viser det gennem de mange, mange situationer, som Knudsen kunne gennemskue og skære igennem til en beslutning. Og så vidste han simpelthen ALT om maskiner. Det er virkelig spændende læsning: hvordan fik han sine kompetencer og kom så langt?

Det er nemt at finde rundt i bogens 416 sider, fordi kapitelinddelingen er så klar med uddybende overskrifter, som også fremgår i indholdsfortegnelsen forrest (og nej, det er IKKE en selvfølge!). Der er mange billeder i bogen – de fleste små og beskedne, men alle sammen bragt i præcis sammenhæng med tekstens indhold. Bagerst i bogen er der litteraturfortegnelse, navneregister og noter. Noterne er meget værdifulde, fordi Martin Lunds arbejde gennem ti år bygger på et væld af ikke trykte dokumenter i mange arkiver og ikke mindst god kontakt til Knudsens familie. Man kan læse meget mere om alt dette på hjemmesiden http://wsk.dk

Det smukke omslag står Stoltzedesign for og det er Haase Forlag, der har udgivet bogen. Den fortjener en engelsk oversættelse!




Send en bekendt en mail med link til dette interview - klik her:.





KLIK PÅ PILEN I DEN SORTE BJÆLKE
TIL VENSTRE HVIS LYDEN IKKE STARTER:



Lyd: Copyright Radio Update



HØR OGSÅ TIDLIGERE INTERVIEWS MED SAMME EMNE




Beskidte milliarder - Simon Bendsen, Eva Jung og Michael Lund




Fruen - en bog af Malene Lei Raben




Steen Estvad Petersen: Den forstenede skov. Om stedets ånd.




Lars Tvede: Supertrends




Smuk bog om vidunderskønt sted




Historien om perler og hvordan de bruges
RADIO UPDATE
- radio der giver mening

En time med blandede interviews og korte nyheder
Klik her for at høre timeprogrammet med nyheder og interviews eller hør nyheder enkeltvis ved at klikke på dem herunder
Søg på RadioUpdate
- skriv et enkelt ord
                                                                                      


 

KONTAKT REDAKTIONEN


De opfindsomme danskere: Iværksætterne
ERHVERV:
I vores lille serie om de opfindsomme danskere, der har skabt det velfærdssamfund og erhvervsliv, som vi lever af, er vi denne gang nået til manden bag den margarine vi alle kender.

- flere interviews om dette emne




Virksomheder er sprogligt udfordret på eksporten
ERHVERV:
Vi tror selv, at vi er vældigt gode. Men når det kommer til stykket, kniber det med at kommunikere på engelsk - og det skaber misforståelser og problemer for virksomhederne.

- flere interviews om dette emne




Risikoappetitten er i top – og dansk økonomi stærkere end vi troede
ERHVERV:
Aktiekurserne og renterne er steget markant i forventning om, at USA og Kina snart underskriver en handelsaftale. Og så har væksten i dansk økonomi været meget stærkere end tidligere antaget.

- flere interviews om dette emne



Håndværkerne går i stor stil glip af mersalg
ERHVERV:
Mange små håndværker virksomheder går glip af det ekstra salg, de kunne få, hvis de blot var bedre til at sælge til deres eksisterende kunder. Men det vil håndværkernes arbejdsgiverforening nu hjælpe dem med.

- flere interviews om dette emne


KORT NYT
Lettere at få tysk arbejdskraft i Sønderjylland

KORT NYT
Nyuddannede akademikere skal søge væk fra studiebyen





Containeren forandrede verden - og Danmarks erhvervsliv
ERHVERV:
Erhvervsbog Historien om Mærsk Line er historien om en af Danmarks vigtigste erhvervssuccesser. Men den er også historien om, hvordan containerskibsfarten forandrede verden.

- flere interviews om dette emne




På udflugt til Danmarks industrielle revolution
ERHVERV:
Se 25 af de mest betydende steder, der fik det moderne Danmark til at vokse frem - med alt fra den lille smedje til den store industriproduktion med dampmaskine eller vandkraft. Hele landet er dækket og turen kan starte derhjemme på nettet.

- flere interviews om dette emne



Arbejdstilsynet gør apv'en letter for de små virksomheder
ERHVERV:
Nyt onlineværktøj barberer 100 spørgsmål ned til 20 og gør det lettere for små virksomheder at udfylde den lovpligtige APV.

- flere interviews om dette emne


KORT NYT
Ejerledere forventer lavere vækst fremover

KORT NYT
Erhvervslivet tror ikke at regeringen vil forhindre økonomisk tilbagegang





Strategisk selvledelse - mellem frihed og forretning
ERHVERV:
Anders Raastrup Kristensen har sammen med sin kollega Michael Pedersen skrevet en bog, der på forskningsbasis forklarer, hvordan medarbejdere bedst forvalter deres ansvar for virksomheden.

- flere interviews om dette emne



Ny side 1

Ny side 1

NYE UPDATE TEMAER

NYE BØGER

HAVE OG NATUR

BØGER OM LEDELSE

VIDENS MAGASINER

DANMARKS HISTORIE

BYGGERI

MOTOR OG BILEN

OS OG NETTET

TIME PROGRAMMER

POLITIK I UGEN

ERHVERV I UGEN

KULTUR I UGEN

EN TIME PÅ NETTET

DAGENS TEMA

DE KORTE NYHEDER

UAFBRUDT-24-7-365

KONTAKT OG OM OS:

SE NEDERST PÅ SIDEN

 
Ny side 1

NYE UPDATE TEMAER

NYE BØGER

HAVE OG NATUR

BØGER OM LEDELSE

VIDENS MAGASINER

DANMARKS HISTORIE

BYGGERI

MOTOR OG BILEN

OS OG NETTET

TIME PROGRAMMER

POLITIK I UGEN

ERHVERV I UGEN

KULTUR I UGEN

EN TIME PÅ NETTET

DAGENS TEMA

DE KORTE NYHEDER

UAFBRUDT-24-7-365

KONTAKT OG OM OS:

SE NEDERST PÅ SIDEN

 
Ny side 1

HØR OGSÅ     HØR OGSÅ     HØR OGSÅ  
For meget fokus på pris i det offentliges udbud

Myterne om håndværkerne er vanskelige at aflive

Når det hele er nyt: De regnede slet ikke med at blive valgt

Kold Krig: Da verden var på randen af atomkrig

Industriens mænd: De skabte dansk erhvervsliv

Byggebranchen kræver indflydelse på klimalov


Ny side 1

 

Sætter lige nu fokus på
 
Ny side 1
Henrik Jørgensen og Flemming Rune: Træer og buske
Foto af forsiden fra forlaget
Mindst 90% af Danmark var dækket ....



Birgitte Zacho: Nordvest
Foto af forsiden fra forlaget
Nordvest har haft et lidt blakket....

Beskidte milliarder - Simon Bendsen, Eva Jung og Michael Lund
”Jeg fik overordnede orienteringer om hovedtrækkene, men modtog ikke fyldestgørende detalj....

Ny side 1

MEST AFLYTTEDE  15/12
ERHVERV LIGE NU

 
De opfindsomme danskere: Iværksætterne

Virksomheder er sprogligt udfordret på eksporten

Risikoappetitten er i top – og dansk økonomi stærkere end vi troede

Håndværkerne går i stor stil glip af mersalg

Containeren forandrede verden - og Danmarks erhvervsliv

På udflugt til Danmarks industrielle revolution

Arbejdstilsynet gør apv'en letter for de små virksomheder

Strategisk selvledelse - mellem frihed og forretning

De opfindsomme danskere: Sådan skabte hun en succes


Ny side 1

 

DAGENS ERHVERVSBOG
 
Ny side 1
Rul den røde løber ud - kineserne kommer
Christina Boutrup fortæller i sin bog om Kinas fremmarch i Europa: vi får både de gode og ....



Ny side 1 TIDLIGERE ERHVERV       TIDLIGERE ERHVERV       TIDLIGERE ERHVERV  
Håndværkerne går i stor stil glip af mersalg

Containeren forandrede verden - og Danmarks erhvervsliv

På udflugt til Danmarks industrielle revolution

Arbejdstilsynet gør apv'en letter for de små virksomheder

Strategisk selvledelse - mellem frihed og forretning

De opfindsomme danskere: Sådan skabte hun en succes


Ny side 1

 
LYT MED I DAG:
 


Lars Bisgaard: Christian 2. En biografi.
Foto af forsiden fra forlaget
Hvor er det runde bord, som Christian 2. hvileløst gik rundt om?


Dagens temamagasin 
Redaktør: Hanne Bærentzen

 


UPDATE TEMA - TEMA UPDATE
FOKUS OG TILBAGEBLIK PÅ UDVIKLINGEN

Ny side 1











Vi elsker firma frokosten - men den skal skifte


Stigende interesse for mad gør, at vi kræver større og større variation i frokosten - også den vi får på jobbet. Og det betyder at virksomhederne skifter mere og mere rundt mellem leverandørerne af maden.....

LYT TIL VORES FOKUS PÅ DETTE EMNE

Hjemmelavet is går aldrig af mode
Det bliver aldrig umoderne at spise is - og der er næsten intet, der overgår hjemmelavet is. Så glem fed regnbueis og tørre vafler - med denne bog kan du nemlig blive din egen ismager....


Vi snupper det usunde mellem måltiderne
Chips og chokolade er ikke de eneste årsager til at mellemmåltiderne er en vigtigt grund til at overveje, hvad man spiser i løbet af dagen.....


En sommerret: Da Napoleon opfandt "Kylling Marengo"
Den 14. juni 1800 vandt den franske hær over østrigerne - og Napoleon fejrede slaget med en ny middagsret: Kylling marengo. Men var det nu også,. som historien fortæller, hans kok, der fandt....


Masser af vækstmuligheder for den danske fødevaresektor
ERHVERV:
Verdens behov for fødevarer eksploderer - og det kan den danske fødevareklynge få god gavn af. På trods af sin størrelse er der stadigt uanede vækstmuligheder for de danske virksomheder på e....

Bogen alle kender - men hvem var Frk. Jensen
Den står i næsten alle danske hjem og den er slidt godt. Bogen udkom i 1901 og blev allerede i Frk. Jensens egen levetid en bestseller.....

Økologi skal gøres mere attraktivt
annonce tre spalter main
Annonce

Radio Update

MERE ERHVERV LIGE NU
RADIOUPDATE 15/12 - INTERVIEWS LIGE NU


Arbejdstilsynet gør apv'en letter for de små virksomheder
ERHVERV:
Nyt onlineværktøj barberer 100 spørgsmål ned til 20 og gør det lettere for små virksomheder at udfylde den lovpligtige APV.....

LYT TIL VORES FOKUS PÅ DETTE EMNE

Strategisk selvledelse - mellem frihed og forretning
ERHVERV:
Anders Raastrup Kristensen har sammen med sin kollega Michael Pedersen skrevet en bog, der på forskningsbasis forklarer, hvordan medarbejdere bedst forvalter deres ansvar for virksomheden.....


- flere interviews om dette emne



De opfindsomme danskere: Sådan skabte hun en succes
ERHVERV:
I vores serie De opfindsomme danskere skal det i dag handle om frøfirmaet, der blev til en stor virksomhed på trods af en tragisk start.....


- flere interviews om dette emne



Nu kommer de elektriske varebiler
ERHVERV:
De fleste er stadigt konventionelle benzin og dieselversioner, men revolutionen mod el-udgaver er landet i Danmark, fortæller informationschef hos Renault Danmark Søren Ignaz....


- flere interviews om dette emne



Økonomi: Arven fra Draghi
ERHVERV:
Der kom ingen nye rentenedsættelser på Mario Draghis sidste møde som chef for ECB. Til gengæld er der lagt op til, at Fed sætter renten ned i næste uge, som i øvrigt byder på en lind strøm a....


- flere interviews om dette emne



Myterne om håndværkerne er vanskelige at aflive
ERHVERV:
Stil en øl frem. De bliver jo aldrig færdige. Det er blot to af myterne om danske håndværkere - men er der noget om snakken. Vi ser på virkeligheden.....


- flere interviews om dette emne



Industriens mænd: De skabte dansk erhvervsliv
ERHVERV:
I vores serie om de danske iværksættere, der skabe de virksomheder, som vi alle kender Idag, er vi denne gang nået til en af de helt store. H. N. Andersen og ØK - Østasiatisk Kompagni....


- flere interviews om dette emne



Finans: Rigsretssag og pengemangel
ERHVERV:
Er amerikansk økonomi nu også for alvor på vej ned tempo og kommer der flere rentenedsættelser fra Fed?....


- flere interviews om dette emne


Radio Update

BØGER: ERHVERV OG LEDELSE
Vi har været i arkivet efter 3 særligt gode bøger om erhverv. Dem kan du høre i dag.

Ny side 1

Hvordan styrer 423 danskere landet?

Penge, politik og primadonnaer

Bankkrak - finanskrisen bliver til roman


Lyt med når Radio Update's Hanne Bærentzen taler med forfattere og udgiver. Her er tre forslag til bøger
om ledelse fra vores aktuelle arkiv hvor du også finder hundrede af andre titler.


Denblaafasan
ANNONCE
Besøg os nu - klik og se de spændende ting - køb online

OM RADIO UPDATE -RADIO DER GIVER MENING

OM RADIO UPDATE:

   

REDAKTIONEN

FIND OS PÅ FM, NET m.v. SPONSOR OG SAMARBEJDE

MÅL & INDHOLD

BRUG AF LYD PRODUKTION AF DIN LYD
   Virksomhedsportrætter
   Produktportræt
   Organisationsportrætter

KONTAKT OS

TIPS OG FORSLAG


GÅ TIL FORSIDEN VED AT KLIKKE HER